Sijbrand Maal | Interview

Jarenlang leidde Sijbrand Maal (40) een succesvol leven waarin veel geld verdienen zijn grootste drijfveer was. Toch heerste er een knagend gevoel van leegte dat met niets te vullen bleek. Totdat hij het pad van de yoga ontdekte. Inmiddels is hij mede-eigenaar van de grootste yogaschool in Nederland. “Dat waar je last van hebt kan je juist dichter bij de waarheid brengen.”

 Foto: Moon Janssen

Foto: Moon Janssen

Hoe kwam yoga op je pad?

‘Mijn vrouw beoefende al yoga en mede door haar begon ik met het volgen van lessen. Dat was toen nog in de sportschool. Later ging ik met haar mee naar Bali waar zij een teachers-opleiding ging volgen. Toen ik haar daar de eerste ochtend op mijn scootertje door de rijstvelden naar toe bracht, kwam de lerares naar buiten. Ze keek me aan en zei plotseling: ‘You have to join!’. Ik…een yogaleraar? Ik was goed in pokeren, maar een carrière in de yoga leek me nou niet voor mij weggelegd. Ik kon niet eens bij mijn tenen komen! Toch besloot ik het voor één dag te proberen. Dat bleek het beste besluit dat ik had kunnen nemen. Naast het intense fysieke aspect van yoga, leerde ik daar voor het eerst mediteren. Gedurende die zes weken at ik ook geen vlees en dronk ik geen druppel alcohol, iets wat voor mij tot die tijd ondenkbaar was. Na die training waarin ik mezelf vele malen ben tegengekomen, door de mangel ben gegaan, oude overtuigingen heb losgelaten en patronen heb doorbroken, was ik niet meer dezelfde Sijbrand. Het voelde alsof er een soort vuur in me was gaan branden, waardoor die knagende leegte die ik altijd had ervaren, nu plaats had gemaakt voor ruimte. Eindelijk had ik meer rust in mezelf gevonden. Dit vuur ontvlamde zodanig dat ik niets anders meer kon. Ik wilde nog verder onderzoeken wie ik in wezen was en mezelf tot op het bot opnieuw uitvinden.’

Waarom geef je nu les volgens de Wim Hof Methode?

‘Mijn leven draait sindsdien alleen maar om waarheid en vrijheid. Wie zijn we in essentie, los van dat “ikje” dat van alles denkt, van alles moet en van alles denkt te moeten? Dat is de vraag die er voor mij het meest toe doet. Yoga is een manier om daarachter te komen en de ademhaling speelt daarin een belangrijke rol. Ik begon me af te vragen hoe ik nóg verder kon gaan in het creëren van mijn eigen energie, gezondheid en geluk. Eén van de meest diepgaande methodes die ik tegenkwam was die van Wim Hof (ook wel the iceman genoemd, red.). Naast alle koude oefeningen staat zijn ademhalingstechniek centraal. Hierdoor kwam ik nog dichter bij de plek waar ik volledige rust en moeiteloosheid kon ervaren en waar alle nonsens wegviel. Omdat dit precies aansloot bij mijn zoektocht heb ik de instructeursopleiding gevolgd. Bij ons op school kan men ook de ijsbaden nemen, maar in mijn yogalessen gaat het vooral om de ademtechniek.’

Wat kunnen we ons voorstellen bij een WHM yogales?

‘De les begint - liggend op de mat - met die specifieke ademhalingsoefening van de Wim Hof Methode. Deze intense manier van ademhalen heeft zeer positieve gevolgen voor je lichaam die ook wetenschappelijk zijn bewezen. Vervolgens zak je steeds dieper in je bewustzijn. Na ongeveer een half uur ga ik heel intuïtief door met het soort asana’s (yoga oefeningen, red.) die op dat moment het beste aansluiten. Dat is meestal een wat rustiger vorm zoals yin yoga, maar kan soms ook actiever zijn. Het is daarom een heel ander soort les dan de meeste yogalessen die gegeven worden. Mijn doel is om je op de plek te krijgen, waar je de stilte in jezelf en een gevoel van moeiteloosheid ervaart. Dat is best confronterend en er kunnen emoties vrijkomen. Ook omdat je ineens kan ontdekken wat je allemaal níet bent, zoals alle gedachten, overtuigingen en andere zaken waar we ons in ons leven mee identificeren. Deze les doe je omdat je ergens het verlangen hebt om de waarheid in jezelf te ontdekken.’

www.denieuweyogaschool.nl

Voor informatie over de Wim Hof Methode: www.innerfire.nl